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FINSLER, Georg August

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  • Date of Birth: February 22, 1852
  • Born City: Berg im Irchel, Zurich
  • Born State/Country: Switzerland
  • Parents: Diethelm Georg Finsler, reformed pastor and antistes at Zurich (single).
  • Date of Death: February 2, 1916
  • Death City: Bern
  • Death State/Country: Switzerland
  • Education:

    Study at Zurich, 1870-5; Berlin, 1875-6.

  • Dissertation:

    Kritische Untersuchungen zur Geschichte der Griechischen Anthologie. (Zurich, 1876).

  • Professional Experience:

    Teacher Latin & Greek, Zurich Realgymnasium, 1876-86; rector, literary dept., municipal high school, Bern, 1886-1916; founder, Literary Society of Bern, 1889.

  • Publications:

    Den lieben Schwestern zur Erinnerung  (Zürich, 1879); Zur Geschichte der Zürcherischen Kantonsschule: Festschrift zu Ehren ihres fünfzigjährigen Bestandes, Ostern 1833-1883. Abriss der Geschichte des zürcherischen Gymnasiums, ed. Theodor Hug & Finsler, Kurzer Rückblick auf die Geschichte der zürcherischen Industrieschule, Fritz Hunziker...- Statistische Uebersichten (Zürich, 1883); Aus der Mappe eines Fahrenden. Bilder aus Italien und Griechenland(Frauenfeld, 1884); Ravenna in der römischen Kaiserzeit (Zürich, 1885); Die Orestie des Aeschylos: Beilage zum Jahrebericht des Städtischen Gymnasiums (Bern, 1890); Berner Schülerreisen (Zürich, 1890); Das berner Festspiel und die Attische Tragödie (Bern, 1891); Die Lehrpläne und Maturitätsprüfungen der Gymnasien der Schweiz : Materialien und Vorschläge (Bern, 1893; repr. 2010); Wanderungen und Feiertage (Bern, 1895); Platon und die Aristotelische Poetik(Leipzig, 1900); “Lavater in Amt u. Privatleben, in: Joh. Casp. Lavater 1741–1801,” Denkschr. (1902) 1-56; “Die Conjectures Académiques d. Abbé d'Aubignac,” Neue Jbb. f. d. klass. Altertum 15 (1905), S. 495 ff.; Die olympischen Szenen der Ilias : Ein Beitrag zur homerischen Frage (Bern: Stämpfli & Cie., 1906); “Das dritte und vierte Buch der Ilias,” Hermes 41 (1906) 426-40; “Das homerische Königtum. NJBB  4 (1906) 313-36; 393-412; Das erste Buch der Ilias in Prosa übersetzt : Ein Versuch (Bern: Buchdr. Stämpfli & Cie, 1907); Homer, 2 vols. (Leipzig 1908; 1918; vol. I ed. Édouard Tièche, 1924); “Schweizerische Reformationsgeschichte 1: 1519-1525,” with Emil Egli in Auftrag des Zwinglivereins in Zürich. (ed.) (Zürich: Zürcher und Furrer, 1910); Homer in der Neuzeit von Dante bis Goethe (Leipzig: B.G. Teubner, 1912); Edra (Berlin: Weidmannsche Buchh., 1912); Die homerische Dichtung (Leipzig: B. G. Teubner, 1915). 

    Festschrift: Zum Andenken Georg Finsler’s 1852-1916 (Bern: K. J. Wyss, 1916).

  • Notes:

    The son of a pastor, Finsler devoted his life to secondary school teaching, refusing a call to Basel in 1906 to replace Alfred Körte (1866-1946), who had removed to Giessen. At Berlin her studied for a year under Wilamowitz and maintained a correspondence with him later in life. He believed in the value of teaching above all but published sufficiently to be offered a university position which he declined. He was conservative in his approach to the existing standards of the Gymnasium in the heated controversy over the teaching of Greek and Latin in the schools. In addition to his teaching he maintained a rigorous publication schedule, chiefly centered on Homer. His first book treated Plato and Aristotle’s Poetics, before moving to Homer, publishing a series of articles which culminated in Homer in 1908 and an enlarged versions in 1913 and 1924. Finsler gave his views on the ”Homeric question” posed by F.A. Wolf in the course of discussing Homer’s poetic style and the historical and cultural backgrounds of epic poetry. In Homer in der Neuzeit he treated the influence of Homer on later epics. His record of publication gave authority to his views on the school curriculum. Finsler was made an honorary citizen of Bern in 1907.

  • Sources:

    Ansprachen b. d. Trauerfeier, 1916; P. Meyer, Jber. üb. d. Städt. Gymnasium in Bern (1916) 3-11; M. Waser, Die Schweiz20 (1916); O. Waser, BBJ 42 (1922) 24-6; H. Sigg, ”Meine Erinnerung an d. Rektor u. Griechischlehrer Georg Finsler (1950); Édouard Tièche, Briefe von Wilamowitz an Finsler (Bern: E. Tièche, 1953); Ueli Dill, Historischer Lexikon der Schweiz; Georg Finsler in seinen Briefen an Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, ed. Édouard Tièche (Bern, 1956); Édouard Tièche, NDB 5 (1961) 165.

  • Author: Ward Briggs